Το “αμερικανάκι” που μιλούσε στη μπάλα! Που βρίσκεται σήμερα ο Κλόπας

0

frontΑδιαμφισβήτητα ήταν ένας από τους μεγαλύτερους ζογκλέρ με τη μπάλα στα πόδια… Στις προπονήσεις οι συμπαίκτες του κάθονταν και τον χάζευαν… Για τον αξέχαστο Φρανκ Κλόπα ο λόγος…

Το μεγάλο μυστικό του ήταν ότι έπαιξε μπάλα σε κλειστό γήπεδο ποδοσφαίρου, στο Πρωτάθλημα Indoor Soccer της Αμερικής…

Έρευνα – επιμέλεια: Νίκος Αγγελίδης

Ο Φρανκ γεννήθηκε την 1η Σεπτεμβρίου του 1966, στο χωριό Πρόσυμνα που βρίσκεται στα σύνορα της Αργολίδας και της Κορινθίας…

Μαζί με τους γονείς του αναζήτησε το αμερικανικό όνειρο (το οποίο το έζησε και το ζει και με το παραπάνω…) σε ηλικία 8 ετών…

Ο δρόμος τους έβγαλε στο Σικάγο όπου ο μικρός Φώτης που έγινε εκεί Φρανκ – και Φράνκι για τους φίλους, συνέχισε να κλωτσάει τη στρογγυλή θεά που τόσο είχε αγαπήσει από την πατρίδα…

Από τις αλάνες στο επαγγελματικό συμβόλαιο

Στα 17 του έκανε συμβόλαιο στους Sting, την μεγάλη ομάδα του Σικάγο που φορούσε κιτρινόμαυρα και είχε έμβλημα μια μέλισσα! Ο Κλόπας έπαιξε στο Πρωτάθλημα Κλειστού Ποδοσφαίρου MISL (Major Indoor Soccer League) από το 1983 μέχρι το 1988.

Chicago_Sting_logo

 

Πέντε χρόνια με την κιτρινόμαυρη φανέλα, 140 αγώνες και 62 γκολ στο ενεργητικό…Όπως καταλαβαίνετε ήταν το αγαπημένο παιδί της εξέδρας. Έκανε μαγικά με τη μπάλα στα πόδια στον στενό αγωνιστικό χώρο… Οι ομογενείς τον θαύμαζαν και ένιωθαν υπερήφανοι για το δικό τους παιδί… Έτσι η φήμη του πέρασε στην αντίπερα όχθη και ήρθε το κάλεσμα της ΑΕΚ.

Sting 84-85 Road Team 2

Ο Κλόπας με τους Chicago Sting της σεζόν 1984-1985. Στην κάτω σειρά, πέμπτος από αριστερά

Sting 86-87 Home Team

Με τους Chicago Sting την σεζόν 1986-1987. Στην κάτω σειρά, τέταρτος από αριστερά.

Sting 87-88 Road Frank Klopas, Steamers

 

Όκο – Κλόπας και τα μαγικά τους

Στον δικέφαλο έφτασε την εποχή του Στράτου Γιδόπουλου και αποτέλεσε μέλος της πρώτης πρωταθληματικής ομάδας. Είναι χαρακτηριστικό ότι συναγωνίζοντας με τον μάγο Μίροσλαβ Οκόνσκι στα μαγικά…

klopas-κλοπας-1000x600Στην ΑΕΚ ο Κλόπας έμεινε επίσημα έξι (!) χρόνια. Ταλαιπωρήθηκε από ένα βαρύ τραυματισμό αλλά πάντα αποτελούσε μια μοναδική αξιόπιστη μονάδα που έβγαζε τα κάστανα από τη φωτιά…

Συνολικά φόρεσε την φανέλα της ΑΕΚ σε 49 επίσημους αγώνες, πετυχαίνοντας 6 τέρματα.

Ο αμερικάνος διεθνής στη Ριζούπολη!

Φεύγοντας από την ΑΕΚ, επέστρεψε στις ΗΠΑ για την Εθνική ομάδα, αλλά δεν ξέχασε την αγαπημένη του γειτονιά… Επέστρεψε λοιπόν μετά το Παγκόσμιο Κύπελλο του 1994 και μετακόμισε κοντά στης Φιλαδέλφειας τα μέρη… Για μια διετία, μέχρι το 1996 φόρεσε τη φανέλα του Απόλλωνα με τον οποίο είχε δέκα συμμετοχές.

Η δεύτερη ευκαιρία στις ΗΠΑ

Και εκεί που όλοι νόμιζαν ότι το αστέρι του Φράνκι είχε δύσει, ο Ελληνοαμερικανός μέσος πήρε το δισάκι του και επέστρεψε ξανά στην δεύτερη πατρίδα…

Οι Wizards του έκαναν ένα καλό συμβόλαιο και έτσι για μια χρονιά αγωνίστηκε στο τέρμα Θεού και Παναγιάς, στο Κάνσας, κάνοντας μια εκπληκτική σεζόν με 54 γεμάτα παιχνίδια και 7 γκολ!

Μετά τους Wizards έκανε ένα σύντομο πέρασμα από τους Colombus Crew και τον Φεβρουάριο του 1998 τον κάλεσε η άλλη ομάδα του Σικάγο, η φωτιά (Fire) για να επιστρέψει στο σπίτι του, όπου έμελε να κλείσει και την ποδοσφαιρική του καριέρα στο ανερχόμενο ξανά… τότε, αμερικανικό πρωτάθλημα με 45 συμμετοχές και 6 τέρματα.

1450681_10202394575890686_1396967466_nΣυνολικά ο Φρανκ Κλόπας έχει 298 επίσημες συμμετοχές σε αγώνες επίσημων πρωταθλημάτων συμπεριλαμβανομένων και των παιχνιδιών του Πρωταθλήματος Κλειστού Ποδοσφαίρου των ΗΠΑ.

Από το 1987 μέχρι το 1995 φόρεσε και την φανέλα της Εθνικής των Ηνωμένων Πολιτειών, έχοντας συνολικά 39 συμμετοχές και 12 γκολ.

Νέος ρόλος, στον πάγκο

Μετά το τέλος της καριέρας του εντός αγωνιστικών χώρων, ο Φράνκι πήρε μολύβι και χαρτί και διδάχτηκε την προπονητική…

Εκεί ξεκίνησε μια νέα, απόλυτα επιτυχημένη καριέρα… Πρώτα σε μια ομάδα – καταιγίδα (!), τους Storm του Σικάγο. Από το 2004 μέχρι το 2006 κάθισε στον πάγκο των Chicago Storm για να πάρει προαγωγή για τη μεγαλύτερη ομάδα της πόλης τους Chicago Fire το 2011. Εκεί ο Κλόπας αγαπήθηκε σαν Θεός οδηγώντας τη “φωτιά” σε μεγάλες επιτυχίες.

378672_244465585608426_1694806074_nΤο 2013 ξενιτεύτηκε και πάλι… Κοντά όμως στις Ηνωμένες Πολιτείες… Ο επόμενος και τελευταίος (μέχρι στιγμής) σταθμός της προπονητικής του καριέρας ήταν το Μοντρεάλ και ο Καναδάς.

Μέχρι το 2015 προπόνησε τους Montreal Impact, μια ομάδα που συμμετείχε στο πρωτάθλημα των Ηνωμένων Πολιτειών όπως γίνεται παραδοσιακά από την εποχή του αλησμόνητου πρωταθλήματος NASL, από την εποχή δηλαδή που αγωνιζόταν σε αμερικανικά γήπεδα ο Πελέ, ο Κρόιφ, ο Μπεκενμπάουερ!

10320388_10152614008844904_5051361987128345775_n

Όσα δεν ξέρουμε για τον Κλόπα

    • *** Ο Φράνκι εκτός από προπονητής και ποδοσφαιριστής διετέλεσε και παράγοντας… Τόσο στους Chicago Fire όσο και στους Montreal Impact κατείχε και διοικητικό πόστο, βοηθώντας με την πολύτιμη εμπειρία του, τις ομάδες να δουν από άλλο πρίσμα τον παγκόσμιο βασιλιά των σπορ…

  • *** Η πρώτη ομάδα του Κλόπα ήταν το Λύκειο Mather. Με την ομάδα έκανε θαύματα, πριν τον ανακαλύψουν οι σκάουτερς των  Chicago Sting και τον εντάξουν στο δυναμικό της επαγγελματικής ομάδας… Με το Mather High School, ο Κλόπας κατέκτησε το σχολικό πρωτάθλημα του Chicago Public League.
  • *** Φορώντας την φανέλα των Sting για πρώτη φορά, προοριζόταν για το NASL (North American Soccer League) αλλά ένας τραυματισμός δεν του επέτρεψε να φορέσει την φανέλα της ομάδα στο πρωτάθλημα ανοικτού χώρου. Έτσι έγινε το αστέρι του κλειστού…
  • Sting 84 Road Team

    Με την πρωταθλήτρια NASL, Chicago Sting το 1984. Ο Φράνκι είναι τέταρτος από αριστερά σην κάτω σειρά…

    *** Ένας σοβαρός τραυματισμός το 1991, τον κράτησε εκτός αγωνιστικών χώρων για δυο χρόνια… Έπαθε ρήξη πρόσθιου χιαστού, την οποία ακολούθησε μόλυνση. Κάπου εκεί τελείωσε και η καριέρα του στην ΑΕΚ. Ωστόσο διατηρήθηκε στο ρόστερ της ομάδας μέχρι το 1994.

  • *** Την πρώτη του εμφάνιση με την φανέλα του Απόλλωνα την έκανε κόντρα στην ΑΕΚ!
  • *** Αξέχαστη στιγμή στην αμερικανική… καριέρα του ήταν η νίκη των Chicago Fire επί  των Tampa Bay Mutiny με 2-0 στον πρώτο ποδοσφαιρικό αγώνα που έγινε στο Soldier Field στις 4 Απριλίου του 1998. Ο Κλόπας πέτυχε και τα δυο τέρματα της ομάδας του.
  • *** Πιο σημαντικό γκολ στην καριέρα του θεωρείται το νικητήριο γκολ που πέτυχε στην παράταση του τελικού κυπέλλου του 1998 (U.S. Open) των Chicago Fire με τους Columbus Crew.
  • *** Το 2005 ανακηρύχθηκε σούπερ αθλητής της πολιτείας του Ιλινόι, μπαίνοντας στο Illinois Soccer Hall of Fame.
  • *** Η πρώτη του παρουσία με το εθνόσημο των ΗΠΑ έγινε στις 23 Μαϊου του 1987 σε προκριματικό των Ολυμπιακών Αγώνων, κόντρα στον Καναδά (ήττα 2-0 για τις ΗΠΑ).
  • *** Συνολικά ο Κλόπας είχε πέντε συμμετοχές με την ομάδα των Ολυμπιακών Αγώνων πετυχαίνοτας και ένα τέρμα στις 18 Οκτωβρίου του 1987 κόντρα στο Ελ Σαλβαδόρ (νίκη 4-2 για τις ΗΠΑ). Η παρουσία του Κλόπα βοήθησε σημαντικά την ομάδα των ΗΠΑ να προκριθεί στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1988.
  • *** Η FIFA τοποθετεί την πρώτη επίσημη παρουσία του Φράνκι με την Εθνική των ΗΠΑ στις 14 Μαϊου του 1988 όταν αγωνίστηκε για πρώτη φορά με την Εθνική (και όχι με την Ολυμπιακή…) ομάδα αντικαθιστώντας τον φοβερό και τρομερό Chico Borja σε φιλικό με την Κολομβία στο Μαϊάμι (ήττα 2-0 για τις ΗΠΑ)
  • *** Το πρώτο διεθνές γκολ του πρώην άσου της ΑΕΚ, σημειώθηκε στις 13 Αυγούστου του 1988 στο Σεντ Λουις, στον αγώνα των ΗΠΑ κόντρα στην Τζαμάικα (5-1). Ο Κλόπας σκόραρε μάλιστα δυο φορές σε αυτό τον αγώνα.
  • *** Οι τραυματισμοί στέρησαν από τον Κλόπα παρουσίες στην Εθνική ομάδα, ενώ αρνητικό στοιχείο για τους κατά καιρούς εκλέκτορες των αμερικανών αποτελούσε και η παρουσία του εκτός χώρας… Η Ελλάδα τους έπεφτε κομματάκι μακριά φαίνεται… Πάντως ο ταχυδακτυλουργός της μπάλας ξαναφόρεσε το αμερικανικό εθνόσημο το 1994, μετά τον τραυματισμό του. Στις 18 Φεβρουαρίου μπήκε ως αλλαγή στον αγώνα κόντρα στην Κολομβία στο Μαϊάμι.
  • *** Στις 20 Απριλίου του 1994 επέστρεψε και ως σκόρερ στην Εθνική των ΗΠΑ, πετυχαίνοντας ένα εξαιρετικό γκολ στο φιλικό με τη Μολδαβία (νίκη των ΗΠΑ 3-0 ) στο Ντάβιντσον της Βόρειας Καρολίνας.
  • 9023-21Bk*** Πριν από το Παγκόσμιο Κύπελλο του 1994 και με τον Μπόρα Μιλουτίνοβιτς στον πάγκο, ο Κλόπας αγωνίστηκε σε τέσσερα φιλικά παιχνίδια πετυχαίνοντας πέντε (!) γκολ κόντρα στην Εσθονία, την Αρμενία, την Ισλανδία και την Ελλάδα!
    207676_5842284903_7316_n

    Ιδιόχειρη αφιέρωση του τέως προέδρου του ΗΠΑ Μπιλ Κλίντον στον Φρανκ Κλόπα την εποχή της συμμετοχής του αμερικανικού αντιπροσωπευτικού συγκροτήματος στα τελικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου του 1994.

     

  • *** Στις 22 Μαϊου του 1994 αγωνίστηκε με την Εθνική των ΗΠΑ σε φιλικό παιχνίδι κόντρα στην πρωταθλήτρια τότε της Μπουντεσλίγκα, Μπάγερν Μονάχου. Ήταν εξαιρετικός και σκόραρε!11113746_750966205021249_509719188249400237_n
  • *** Στο Παγκόσμιο Κύπελλο ο Μπόρα Μιλουτίνοβιτς τον άφησε εκτός ενδεκάδας προκαλώντας τις έντονες αντιδράσεις του αμερικανικού τύπου.  Ο Μιλουτίνοβιτς απαντώντας στα επικριτικά σχόλια, είχε πει τότε: “Μπορεί να σκοράρει, αλλά τι άλλο;” γεγονός που εξόργισε τον Κλόπα ο οποίος φρόντισε να του θυμίσει την καριέρα του στην ΑΕΚ όπου αγωνιζόταν σε διάφορους και περίπλοκους ρόλους.

Τίτλοι

    • *** Ο Φράνκ Κλόπας έχει κατακτήσει ένα πρωτάθλημα NASL το 1984 ως μέλος της ομάδας Chicago Sting.1381625_10103121973561773_58426331_n
    • *** Στην ΑΕΚ μετράει τέσσερις τίτλους πρωταθλήματος (1989, 1992, 1993, 1994), ένα Σούπερ Καπ (1989) και ένα Λιγκ Καπ το 1990.
    • **** Με τους Chicago Fire έχει κερδίσει ένα κύπελλο MLS το 1998 και ένα κύπελλο U.S. Open την ίδια χρονιά.
    • *** Ως προπονητής έχει κερδίσει το πρωτάθλημα Καναδά το 2014 με τους Montreal Impact

Πανηγυρισμοί για το πρωτάθλημα του Καναδά!

Η πρεμιέρα του Κλόπα στον πάγκο των Montreal Impact

Ο Κλόπας κάνει φασαρίες… στον πάγκο και αποβάλλεται!

Που βρίσκεται σήμερα

Ο Φράνκ Κλόπας ζει σήμερα στο Σικάγο με την αγαπημένη του σύζυγο, Σοφία.

4845_93480904903_7269746_n

Με την σύζυγο του Σοφία

Ασχολείται ακόμη με το ποδόσφαιρο. Είναι τηλεοπτικός αναλυτής για τα παιχνίδια των Chicago Fire, εκεί δηλαδή που αγαπήθηκε και αγάπησε… όσο την ΑΕΚ. Παράλληλα “τρέχει” και μια ποδοσφαιρική ομάδα Νέων, την F.C. Drive.12745502_10207297803475553_5920401307072981223_n

Μέλος του Συνδέσμου Οπαδών ΑΕΚ Νέας Υόρκης

Ο Φράνκ Κλόπας και η οικογένεια του είχαν στενούς δεσμούς φιλίας με τον Σύνδεσμο Οπαδών ΑΕΚ Νέας Υόρκης. Οι γονείς του είχαν ταξιδέψει μάλιστα από το Σικάγο στη Νέα Υόρκη για να ακούσουν ραδιοφωνικά (!) αγώνα της ΑΕΚ όταν αγωνιζόταν το παιδί του με την φανέλα της Ένωσης. Ο Κλόπας έγινε τιμητικά μέλος του ιστορικού συνδέσμου το 1989.

12065790_1066204010087102_4903658875041020030_n

Ο Κλόπας σε πρόσφατη φωτογραφία με τον καλό του φίλο Ντανιέλ Μπατίστα

Αναμνήσεις…

Δείτε τον Φρανκ Κλόπα σε φωτογραφίες από το πέρασμα του στην ΑΕΚ.

1192169 145776 145777 145781 291075 315591ÌÇËÏÐÏÕËÏÓ / ÁÅÊ - ÉÙÍÉÊÏÓ 464831

Δείτε τον πρώην άσο της Ένωσης στο ξεκίνημα της καριέρας του με τους Chicago Sting στο Πρωτάθλημα Κλειστού Ποδοσφαίρου MISL

Sting 86-87 Home Frank Klopas, STrikers 3-25-1987Sting 87-88 Road Frank Klopas, Steamers Bellinger, Falzon 11-20-1987Strikers 84-85 Home Back John Bain, StingSting 84-85 Road Back Frank Klopas, Steamers Davis 1-24-1985


Comments are closed.